The Sims-pelien ideana on aina ollut luoda sim (tai useampia) ja ohjata niiden elämää. Lisää sisältöä peliin on saanut tavallisesti lisäosilla, joiden mukana on tullut esimerkiksi mahdollisuudet luoda oma yritys sekä mennä yliopistoon. Pelattavia simejä on helppo kustomisoida. The Sims 3 on tähän asti ollut ainoa TS-peli, jossa tuli mukana mahdollisuus muokata hiusten, vaatteiden tai kalusteiden väriä ihan millaiseksi itse haluaa CAST (Create A STyle)-toiminnolla.